28 mayo 2013

Vallabici, en bici por Valladolid


El pasado lunes 6 de mayo se inauguró en Valladolid el nuevo servicio de bicicletas de préstamo del ayuntamiento, Vallabici. Este nuevo servicio viene a sustituir al antiguo sistema de préstamo que se había mostrado insuficiente y sin capacidad de evolución. El servicio del préstamo de bicicletas está a cargo de la empresa Usualbike, el Banco Sabadell también se encuentra involucrado en el proyecto.




Aprovechando una visita a la ciudad decidimos probar el sistema y así de paso conocer un poco las infraestructuras ciclistas de la ciudad y todos los adelantos que Valladolid está llevando a cabo desde hace un tiempo. Si queréis más información sobre las innovaciones tecnológicas que se están realizando en la ciudad no dudéis en echarle un vistazo al artículo sobre Valladolid aparecido el primer trimestre de 2013 en Ciudad Sostenible

Lo primero que debemos hacer es remarcar que la prueba fue realizada el segundo día tras la puesta en marcha del servicio. Aunque existiese un servicio de préstamo que precediese al actual todos los procedimientos administrativos e infraestructuras son nuevos.


La inscripción se puede realizar tanto en su oficina como por internet. Ofrecen dos tipos de tarifas en función de la duración: una anual y otra semanal. Para el bono anual es necesario pagar una cuota de 25€ y pagar por uso a partir de la media hora [la primera media hora de uso es gratis para esta tarifa]. La tarifa semanal implica un pago de 5€ más gastos por el tiempo utilizado [no hay periodos gratuitos]. Pero además, la tarifa semanal, implica el desembolso de 150 € como fianza, que finalizado el periodo de inscripción será reembolsado.

No entendemos muy bien porque se realiza de esta forma cuando en la mayoría de los servicios de préstamo la fianza no se cobra, sino que se autoriza a que sea cobrado a posteriori si fuese necesario, que es muy distinto. En ambos casos el servicio de préstamo se asegura de cobrar en caso de desperfectos pero en el caso de Vallabici se cobra por anticipado y luego se devuelve con toda la incomodidad y desconfianza que esto supone para el usuario.

Y podemos hablar desde la experiencia porque tardaron más de dos semanas en devolvernos la fianza, cuando ésta debe ser devuelta de inmediato en cuanto caduca el servicio. Entendemos que pueda haber un error durante los primeros días del servicio, lo que no es tolerable es que no se mantenga informado al usuario, que es lo que sucedió en nuestro caso. Así que tras una reclamación en la pagina del servicio [en la página de usuario hay un apartado para reclamaciones] nos explicaron lo sucedido y nos devolvieron la fianza.


En lo que respecta a los aspectos más técnicos podemos decir que la infraestructura de préstamo es bastante simple de uso. Cada puesto de anclaje da acceso a dos bicis, que podemos retirar directamente con la tarjeta de usuario.  Se agradece que no haya que acudir a la torre central para recoger una de las bicicletas o para asegurarnos que hemos dejado correctamente la bicicleta utilizada. Esto permite ganar tiempo a todos los usuarios y evitar colas de espera. El sistema de anclaje a la plataforma consiste en una cadena de tipo pitón por lo que la bicicleta no queda fija y se aguanta con un caballete clásico, un poco inestable si la cesta está cargada.

La bicicleta no es excesivamente pesada si la comparamos con otros sistemas de préstamo y la única pega significativa que le encontramos es la altura del sillín que queda un poco justa para las personas altas o medianamente altas. Quedará por ver como evolucionarán en el tiempo y si soportarán bien el uso intensivo si el sistema tiene éxito, aunque eso se puede analizar de otras ciudades donde ya lleve un tiempo operando este sistema.

De momento no todos los puntos de préstamo se encuentran en funcionamiento. En total serán 30 las estaciones distribuidas por todo Valladolid. Al ser de fácil implantación [no necesitan realizar obra] intuimos que podrán adaptarse mejor a las necesidades de los usuarios que otros sistemas. A priori los 30 puntos parecen insuficientes para ofrecer una densidad  de estaciones adecuada en la ciudad y aspirar a un sistema utilizado para los desplazamientos cotidianos.



El sistema dispone de una página web donde el usuario puede hacer un seguimiento bastante completo de sus usos, sus gastos y de sus sanciones. Además del típico plano donde encontrar las estaciones y la cantidad de bicicletas disponibles. También está disponible para smartphones. 

Hay un aspecto externo al sistema de préstamo que también será importante en el éxito de Vallabici, se trata de la infraestructura ciclista de la ciudad. En el caso de Valladolid el uso de la bicicleta no está completamente generalizado y es de esperar que gran parte de los usuarios sean no habituales del ciclismo urbano. La falta de infraestructuras ciclistas seguras y continuas puede ser un freno para el desarrollo de la práctica de la bicicleta en general y para el éxito del servicio de préstamo en particular. Sería necesario un par de entradas para analizar las actuales infraestructuras ciclistas de la ciudad, actualmente en expansión, que deberán seguir una ampliación planificada para alcanzar una red decente de itinerarios ciclistas. De momento hemos encontrado pocas infraestructuras ciclistas, heterogéneas, discontinuas y mal conectadas. Además el centro de la ciudad presenta pocas zonas 30 bien señalizadas y en general se encuentran mal acondicionadas.

En definitiva se trata de un sistema de préstamo que comienza [ya que se trata de un sistema completamente diferente al anterior]. Con las pegas y dificultades de cualquier sistema que comienza. Hay dos aspectos que nos parece importante mejorar para garantizar el éxito del sistema: el primero es solucionar el trámite de la fianza, de forma que el usuario sólo abone la cantidad necesaria tras el uso del servicio y no por adelantado y el segundo es aumentar la densidad de estaciones para ofrecer un servicio acorde al tamaño de la ciudad. 


Por cierto si este fin de semana estáis por Valladolid coged la bici y apuntaros a la Pucelona: el sábado 1 de junio a las 17h00 en la Plaza Mayor.

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